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《純粹的基督信仰》(Mere Christianity)

吳美玲

在此介紹路易士(C.S. Lewis 1898-1963)著作的《純粹的基督信仰》,此書每年銷量二十五萬,是一本世代流傳的作品。路易士以平信徒的身份,站在單純的信仰立場上,回歸到《聖經》教訓,嘗試去掉後世加諸在基督信仰上的任何修飾,糾正對信仰的錯誤理解,回復基督教原來的是非倫理、道德、價值等觀念,指導信徒如何活出基督教的真正信仰。

路易士是英國文壇巨擘,被形容平信徒神學家,是英國牛津大學研究員,劍橋大學文學教授,擅長寫作兒童文學、奇幻文學。其作品特色是富有趣味和通俗性,也有被取材拍成電影。他個人的故事被搬上了銀幕,這是一個凄美的愛情故事,劇名《曾經深愛過》(Shadowlands),講述他與一位離婚的婦人結合,不久妻子因病去世。他的作品也刻劃出路易士與他哥哥華尼的親厚感情,兩兄弟自小感情很要好,而華尼是非常愛護這一個弟弟的,在各方面都支持他。

路易士十歲時入讀的一間學校,校長經常用籐條打學生,他受著驚怕,但在教會崇拜中卻得到安慰,他開始讀《聖經》祈禱,同時期他也開始閱讀科學小說及偵探小說,幸好兩年後這所學校因為校長患上神經病而關閉。十五歲時他遇到一位很好的班主任,開導他閱讀詩人的作品,其後他對文學發生興趣,由那時開始他學習希臘文與拉丁文,閱讀了許多名著。路易士十九歲入讀牛津大學,結交了許多無神論者的朋友,他描述那時期的他在學術上的成就越大,離開信仰越遠,後來他結識了兩位牛津大學很好的基督徒教授,N.柯格希爾及J•R•R•托爾金,這兩位教授對路易士影響深遠,終於路易士在三十一歲那年回轉,他承認上帝是上帝。

路易士於1941年第二次世界大戰期間,在英國BBC電台的一個廣播節目,透過論述基督教教義,鼓勵並堅固當時的國民面對時局,形成為自由而戰,缺不屈服的一股巨大的力量,當時有許多人因此領受福音真理,此書是由廣播節目的資料整理編輯而成的。

路易士採用平實簡易的文字,大量的類比和生活例子,就像《聖經》中耶穌講比喻一樣,將基督教信仰的本相說明,讓讀者在短期又不太艱辛的情況下認清基督教信仰。例如他形容神學就像一張地圖,地圖只是一張彩色的紙,當你去一個不熟悉的地方,地圖都必不可少,因你相信地圖之眞實。這張地圖之所以能夠成為地圖,是經過成千上萬曾眞正在海洋上航行之人的發現爲基礎而製成的,它背後蘊藏著各種各樣群體經驗。神學也好像地圖;它的基礎是《聖經》,也是經過無數人,根據《聖經》和經驗認識上帝和人自己,以及這個世界,神學知識能幫助信徒有系統而全面認識基督教信仰。

作者嘗試用最淺白的解說,幫助基督徒如何分辨信仰虛假的成分,回復純淨的基督信仰,這就是”Mere Christianity”,作為人生旅程的指引,指出一條生路,指出終極盼望的真實。

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