簡體顯示|介紹給朋友|關於我們|免費訂閱

踏進永生的旅程─《天路歷程》

吳美玲

藉這個專欄,我想向大家介紹一些在基督教圖書中享有崇高地位的書,有許多人在其中找到生命的成長路,也是生活在罪惡和苦難黑暗世界基督徒的明燈。

第一本我要介紹的是十七世紀文學名著《天路歷程》,作者是當時反國教的清教徒本仁約翰(John Bunyer 1628-1688)。此書是基督教文學作品,在教會內無論什麼時代都受到重視,在俗世文學史中也享受一席位,此書已被翻譯成近300種語言,至今仍然十分暢銷。作者在書中讓人生方方面面與福音信息互動。

本仁約翰出身於英格蘭,家境寒微,他不是學者;不是神學家,也不是文學作家,只受過一些基本教育。父親是一個補鍋師傅,他隨著父親做這門手藝,後來與一位名叫瑪莉的女子結婚,從此改變了他的一生。瑪莉是一位敬虔的基督徒,她帶了兩本書下嫁本仁約翰,一本是《敬虔的實踐》(The Practice of Piety),另一本是《普通人上天堂之路》(The Plain Man’s Pathway to Heaven),本仁約翰的生命深受此兩本書的影響,逐漸過起敬虔的生活,成為17世紀的一位清教徒,加入了裴德福郡清教徒教會。由於本仁約翰不順服於當時英國國教的體制,反對貴格會某些教義,曾多次被捕入獄,其中一次,在1660年因被控違規傳道被捕入獄12年,在此次牢獄中,他寫下了《天路歷程》這本書。

本仁約翰如何創作《天路歷程》呢?當時他手上有兩本《聖經》,一本是英王詹姆士欽定本聖經(KJV, 1611),以及當時對英格蘭的清教徒甚具有影力的加爾文派的內瓦聖經(Geneva Bible, 1560),藉著這兩本《聖經》,他巧妙並且恰當地運用經文,把經文串連組織成為一個故事。全書的主要內容其實都是《聖經》經文,我選了書中一段內文作例子,這短短的段落裡就包含了三段經文。

雲端坐著的人又命令天使說:「你們把我的穀收在倉裏。」(路3:17) 當時就有許多人被接到天上去(帖前4:16-17),但是我卻留在地上,我也想設法把我自己隱藏,但終於不能;因那雲端坐着的人定睛看我。同時,我的罪都擺在我眼前,我的良心從各方面告我的狀(羅2:14-15) ,就在那時我從夢中醒了。

《天路歷程》的故事富有趣味性及教育意義,除文字版外還有漫畫版,老幼咸宜,作者在故事中精心設計每一個人名及地名,令故事生動之餘更推動讀者投入於故事之中成為故事中的角色。故事中共有二百多個人物,其中的名字有「美徒」、「盡忠」、「心慈」、「智仁勇」、「無知」、「殘忍」、「貪利」、「懷疑」、「偽善」等等均能刻劃出人物的性情,讀者在閱讀的初期很容易會發現身邊也有許多這些性情的人,但漸漸地會發現其實這些性情自己也有份。描繪的地點有六十多處,「憂鬱潭」、「虛華市」、「安逸平原」、天「真山」、「信實村」這些地名都能具體反映出該處地方之實相。作者把主角命名為「基督徒」,故事之開始是基督徒背著沉重的包袱逃出他原本居住之地「毀滅之城」,去訪尋永生的「天城」,旅途中基督徒遇到不同的人物,有善有惡,也遇上大大小小的挑戰和危難,有被守護得以跨勝,也有失敗得到安慰。

作者在書中注入了一個很重要的福音信息。其中一個場境是一個走天路的基督徒背著一個沉重的包袱,在路途上有一個十字架豎立,十字架之下有一個空墳,基督徒走到十字架旁,背上的沉重包袱隨即自動卸落並滾入空墳內,從此以後包袱就不再出現了,接著他所走的路可就輕省許多了,十字架成為其人生的轉捩點。其實這是本仁約翰自身的經歷,他曾經因為在上帝面前一再犯罪,良心受責,而陷於極度痛苦中,持續焦慮自己能否得救,後來他從〈加拉太書〉及〈羅馬書〉中得到因信稱義之信息並且重新悔過,因著十架上的基督所流出的寶血赦免了他一切的罪,背負沉重的擔子獲得卸下,這一段刻骨銘心的經驗,他必須要與世人分享,這是拯救人類的豐盛恩典啊!這個十字架的場境對你對我均是一樣意義重大,因為我們的人生中必定有軟弱的時刻,每有犯罪跌倒,但每當想起十字架的時候,我們一切的罪都可以被赦免,可以重新振作。這是福音,唯有福音可以有這麼大的力量。

故事的後段描述在進入天城之前必須渡過一條河,這條河寓意死亡,死亡令人恐懼,恐怖之處是人類無法逃避,並且必須要與現世的一切關係割斷。但福音正是破解了死亡對人類之轄制,我們稱之為「死亡讓死亡死亡」。「死亡」的發生讓「死亡」這件恐怖事情永遠「死亡」,十字架之實在是讓我們出死入生,因為相信耶穌基督的人,只是肉體之死,肉體是犯罪的工具。死亡是進入永生之前的準備,當死亡一發生,信主的人立即進入永生,脫離永遠的滅亡,死亡不再成為對自己的威脅。每個真正的基督徒都可以依照上帝的指引和幫助,行走邁向永生之途,這路並沒有捷徑,並且路上經歷憂患和軟弱,穿越過窄門,跨越過深谷,游過死河,但憑著信心和盼望,又憑著恩典最終必定走畢全程藉著死亡進入天國。

本仁約翰可以說得上是至情至性的人物,擁有偉大的心靈,《天路歷程》一書感染到許多人,叫沒有受教育的人都可以明白並且得到幫助,有受過高等教育以至於神學家一樣體會到它的感染力。本仁約翰的作品基本材料絶大部分是《聖經》,他的書忠於上帝的話語,寫出自己的靈程經歷。此書其中偉大之處在於,用心去閱讀的時候就是讀出你自己,你甚至會流淚,就正如你讀《聖經》的時候一樣,一如在出埃及記見到以色列人的頑梗,聖靈也讓你察覺到自己的頑梗,而願意做出相應的改變。

站內搜索