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聖誕老人

女兒珍妮八歲那年,在聖誕節跟她的朋友們興高采烈地說起聖誕老人給她的禮物,沒想到給潑了冷水,一個只比她大一歲的男孩很不以為然地說:"YOU ARE TOO OLD TO BELIEVE SANTA。"(你早超過信聖誕老公公的年齡啦。)她沒出聲,很失望的表情。以後的好幾年裏,她一直依然堅信有聖誕老人。我也有些不解。直到去年,她15歲了,聖誕夜上床前照例把牛奶和餅乾放在桌上,然後給聖誕老人寫信。在幫她把信放進襪子前,我照例看了信,這次,我的眼淚奪眶而出,久久止不住: 

"親愛的聖誕老人: 

有時候我以為自己知道,你在聖誕夜怎樣把禮物送給每個小孩,怎樣在一個夜裏走訪全世界那些相信你的人,沒有時差。而且在喝了那麼多的牛奶,吃了那麼多的餅乾後還可以穿過煙囪,而且你還確切知道我們每年都想要什麼。 

你也許很高興我找到了答案。是愛,再加上一點魔術。請讓我佔用你多一點時間來謝謝你。 

謝謝你使我們的童年完整,也讓我們做孩子的時間儘量延長;謝謝你,在這個希望越來越少的世界裏,作為希望的一個象徵至今仍存在著;謝謝你把聖誕節的精神帶給我們,在一些人眼裏,聖誕節就快成為購物節BOXING DAY的前一天了。 

對不起,人們把你當成廣告的工具來滿足我們的貪欲;對不起,這個世界有這麼多的懷疑;對不起,每一年都有更小的孩子開始不相信你;對不起,人們不再相信這個世界上依然有人只願付出不求回報。 

我自己,一方面知道你在北極微笑著,仔細整理著給孩子們的清單,生怕漏掉什麼。同時我也害怕,如果將這部分的我抓得太緊太久,終有一天它也會消失。所以我求你明年請別來了。

聖誕老人,這不是說再見。

我會把這種希望永遠長存在心裏,沒有人可以奪走,儘管可能會有疑問。這是對我童年的最後一處說再見了,多麼不捨啊!為了你,我要放輕鬆些,我想給你一份禮物: 每年的聖誕節早晨,我會為你喝一杯牛奶,吃幾塊餅乾; 

我會帶一個銀色鈴鐺的項練,只要它響著,我就相信你是存在的。 

這樣你不但沒有失去一個相信你的人,而且她將永遠都相信。對你的感激,這是我唯一可做的了。 

記住了,聖誕老人,這不是說再見,我們會保持聯繫的。 

愛你的,珍妮 December 24th/ 2005 

PS- 牛奶在冰箱。請也給我的貓眯一點愛,牠是個滿有靈性的小東西。" 

我這才明白,為什麼她一直都堅持相信有聖誕老人。因為她相信有愛,她相信愛是人類的希望,她相信愛正是聖誕節的精神。 因為她認識神,她知道神為了愛世人就把祂的獨生子耶穌基督賜給我們,給人類帶來愛和希望,這才是聖誕節的意義。 

傳說中的聖誕老人原是一個芬蘭的慈善家,樂於幫助窮人。有次他要幫助三個因為貧窮而要被賣的女子,他給每人一小包金子,其中一包從窗戶投進去的時候,剛好掉進了一個掛在壁爐上的襪子裏。所以現在人們也在壁爐上掛一襪子放禮物。後來芬蘭傳教士也把這個故事帶到了美國。 

在今年的聖誕節,但願每一個孩子,無論你是否知道聖誕老人,願你知道聖誕節的意義是愛,是神白白賜給我們的愛--耶穌基督;也但願每一個成年人,懂得聖誕節的意義是神賜下耶穌基督,給我們人類帶來了希望,讓我們能與神和好,擁有了永生。祝福你,有一個快樂的聖誕佳節。 

注:信的原文是英文,由傅揚譯為中文。