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父母靈修學

 

像賣雞蛋女孩一樣,雞蛋孵出小雞、小雞長成大雞,大雞可以拿去市場賣,又還會生更多的蛋,…當嬰兒還未出世,我就已經計畫著要怎樣創造最好的學習環境,怎樣按部就班地把全副功力傳輸給他們,甚至思緒飄到孩子進入大學、長大成人,親子合力為主做更多的事。

但到孩子大約三歲以後,有自我意識的那刻起,不切實際幻夢逐漸散去。我雖不情願,但也不得不接受一個事實,我的孩子雖是從天堂來的善良貼心的小天使,但他們同時也是罪人一個。他們會說謊,會裝假,會懶惰,會佔他人便宜,自我中心,壞脾氣……。

一個非常要好的朋友,她的孩子才幾個月大。有天,眼睛睜得老大對我說:「你孩子去哪裡學來狗腿的技巧?我小時候,最討厭的班上這種同學。你要注意喔!」那似乎暗示著,該不會是你這當媽的平日就是很狗腿,所以小孩子耳濡目染?或是,你疏於打造無污染環境,所以讓孩子學到這種不好的品格?

我誠心謝謝她的提醒,但同時心裡想著,等你孩子大了,就明白知道孩子們身上的罪惡,有一部份是後天從其他人身上學來的壞,但也有的部份是天生從裡頭發出來的惡。

我因為有孩子,親身經驗到此事。孩子的成長,就像聖經的創世記故事那般驚心動魄。原本一切都是美好,但孩子天生就有犯罪趨勢,再怎樣精心打造無瑕疵的天堂,也會崩毀為人間地獄。

這裡絕對不是說我的孩子壞透了,是因為與自己的孩子近距離接觸,最能看個通透。就像我們清楚自身的惡,那些外人所不知道,只有上帝知道的隱密。

越來越覺得父母的角色,有點像是摩西,孩子好似罪惡轄制的奴隸。帶領孩子的過程,就像摩西帶領以色列人出埃及。曠野流浪歲月,孩子們如以色列人,上一刻為著上帝顯的大能,而振臂歡呼,但下一刻就忘了上帝,一逕抱怨,不知感恩。有時給孩子空間展現自立,上西奈山刻意放手。沒想到,一下山回頭,就看見可憎駭人的景象發生。

在這過程中,屢戰屢敗,屢敗屢戰地引導孩子們,屬靈戰場廝殺激烈。他們逐漸發現自己有些壞習 慣怎樣改也改不掉,他們會為被這些壞習慣綑綁痛苦著,希望獲得自由。我告訴他們,慢慢來,靠著耶穌,分享自己也曾跟他們一樣,但如何靠著耶穌,生命逐漸長 大成熟。怎樣越來越多讓耶穌掌握自己,活出美好,怎樣越來越少被罪惡綑綁,遠離黑暗。生命的帶領比知識技術傳授還來得困難千百倍,我們一家大小摸索掙扎前 進。

在孩子還沒出生前,我就已經看一些育兒書籍。待他們呱呱墜地,我對育兒書籍的閱讀量,更是高 達百本有餘。認真地照書實際操作,常常發現得打上個大問號!我可以大膽地推測,那些作者可能根本沒有生小孩,他們把育兒書籍當小說來寫,虛擬出一個虛幻的 完美世界,也或者是他們有小孩,但大部分關於孩子的工作,都是假手他人(褓母、長輩)來做。

因為很多育兒書籍,把孩子當作一台機器。作者大喇喇地告訴父母,你怎樣做,丟進什麼成分,小孩就會產出什麼東西。但小孩不是機器,你教導傳遞什麼東西給他,卻不一定會產出預期的回饋。

另外,更可怕的是這些書讓做父母的陷入嚴重的罪惡感,因為著書立論總有以下幾個常見的假定: 養育孩子的每一刻,父母心情都很平靜,思慮周密,並有充裕的時間和精力製作執行各樣的進度表、獎勵表;夫妻同心教養小孩,兩人默契不輸夢幻球隊;家庭沒有 任何經濟壓力,百病不侵,體能維持在最佳狀態,手上沒有即將到期的工作要趕,沒有任何婚喪喜慶公務應酬要赴,沒有突如其來的事務要處理。

但真實的情況卻是,體力不濟、心情焦躁不安、層出不窮的外務干擾,於是罪惡感不時啃噬我們的心,因為無法對孩子全人關注而感到抱歉,老覺得自己做得不夠。

但這些還並非是最糟糕的。比較嚴重的是這些育兒書籍全是談「如何」撫養小孩,不處理「為何」撫養小孩的課題。若有提及「為何」,也大多是非常功利的目的,諸如養兒防老。這會使得父母得不到期望的成果時,便會說出「早知道就不要生」、「一出生就送人的好」的傷人話語。

《父母靈修學》是我至目前為止,所看過唯一一本深入淺出、耙梳整理「為何」的書籍,它站在基督信仰上,幫助我釐清許多「為何」的觀念,解決不少長久以來的困惑。

書中提到亞當與夏娃所生的兩個孩子-該隱與亞伯。同一個家庭,同一種教養方式,卻養育出一個心地善良、愛上帝的亞伯,與一個見不得人好的該隱,該隱因嫉妒而殺死亞伯。上帝忠心的僕人撒母耳也有變壞、不敬虔的孩子;背棄上帝的僕人亞撒卻有盡忠敬畏上帝的後代。甚至超級惡劣的王亞哈斯,生出英勇跟隨上帝的兒子希西家。

《父母靈修學》用許多聖經實例,幫助我釋放長期纏身的罪惡感,瞭解到就算自己是多麼完美無缺、智慧十足、永遠處於最佳狀態,也無人能保證一定能撫養出永遠能作明智選擇的孩子。反過來,也不會因為自己滿身是缺點弱點,孩子就一定不懂得選擇上好的福份。

當然,這本書絕對不是要讓我們做父母的疏於管教孩子,藉機偷懶,不努力經營上帝託付的產業。而是透過直擣問題核心,幫助我們站在聖經真理上,正確地思考養育小孩的「為何」,於是帶出適當的「如何」。

很快地,我看見了自己過去在養育小孩這件事上,有著「把自己當上帝」的嚴重錯誤。但實際上,我只是個有限的人,體力有限,智慧有限,甚至我根本就是個正在不斷更新變化、靠主得以前進的蒙恩罪人。

我跟孩子一樣,都需要救主。我必然有時會讓他們失望,但上帝永遠與他們同在,只有祂永遠不讓他們失望。我愛他們,耶穌比我更愛他們。反過來也是一樣。孩子們本來就有時會讓我失望,只有耶穌能永遠不讓我失望。我終於清楚看見那最重要的事,就是我們和孩子應該要轉眼注目上帝。

於是,我仍然跟以往一樣,按時陪小孩寫功課,解答課業困難;接送小孩上他們喜歡的才藝班;每週一次的家庭禮拜讀經分享;睡前的禱告親子交心。但不一樣的是,我的心不再慌亂不堪,而是篤定踏實,坦然接受自己與孩子都不完美無缺的真相,不再把不屬於自己的重擔往肩上扛。

生命的前十八年,可以說養育就是我們陪著孩子,嘗試做出接近正確的大小選擇,但之後,他們要 為著自己的人生負責,他們行使自由意志,自行做出人生各樣的選擇,或成為亞伯、或成為該隱。雖然不知道孩子終究如何,但每日信靠上帝的供應和基督的豐盛, 縱使仍為著孩子不時出現的脫軌事件擔憂,但心裡已經擁有在主裡面的安息。不完美的孩子,不完美的父母,因有著上帝,而火力全開,繼續朝向完美的理想奮力前 進。

# 父母靈修學 Sacred Parenting
# 作者:湯蓋瑞
# 原文作者:Gary Thomas
# 譯者:王瑜玲
# 出版社:校園書房

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陳鳳翔姐妹 筆名陳小小,這個名字的由來,屬靈一點的講法,就是希望自己像使徒保羅 (「保羅」這名字的意思就是小)一樣謙卑。另外一種講法就 是請用台語念「小小」,諧音就是瘋瘋的意思啦!信義神學院畢業,現進深於台灣神學院新約碩士班,信望愛網站主編。已婚,一個丈夫、兩個小孩。每天主要的事情就是操持家務與養育小孩。剩下的時間就是打電腦 寫文章、或上網。個人網站:永恆與當代。陳姐妹已許可本網站刊登其文章,特此致謝。