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還是老伴重要

簡春安

神就賜福給他們,又對他們說:「要生養眾多,遍滿地面,治理這地……。」(創世記一章28節) 

望子成龍 

最近適逢台灣考期,不管是高中升大專、國中升高中,就連三、四歲的小朋友也要上那個「不會輸在起跑點的」幼稚園。一些望子成龍、望女成鳳的父母親們無不卯足了勁,想盡辦法栽培他們的小孩,這是人之常情。只是很多人可能未曾想過,將來他們年紀老邁,需要兒女照料的時候,到底是甚麼樣的小孩比較會善盡奉養之責?是優秀的小孩?還是平凡的子女?這個問題,我曾從台灣頭問到台灣尾,從日本問到澳洲紐西蘭,連在美國的華人都問了,答案都是說:「在可預測的未來,平凡的子女照顧父母親的機率比較高。」 

其實,並不是優秀的子女就比較不孝順,而是他們太優秀了,要發揮的空間很大,無法遵行「父母在,不遠遊」的古訓,一出社會就被聘請到天涯海角,在世界最豪華的城市、最先進的實驗室展現異於常人的智慧,發揮凡人所不能及的才華,過著豐功偉業、榮華富貴的生活,那會有空陪在父母身邊晨昏定省?怎會有時間圍在爸媽身旁屈意承歡?顯然的,在全球化、國際化以後,我們子女發展的空間絕對不是目前所能想像,當父母親的現在就應該有「子女榮耀在天邊,父母孤獨在眼前」的準備。 

久病無孝子 

即使我們的孩子是繼承父業、永續發展,或者子女都心地善良、熱心愛主,但當有一天我們需要他們照料時,他們就一定可以善盡孝道嗎?答案仍然不樂觀,因為子女若要照顧你,一、二個禮拜的日以繼夜可以,一、二個月的勞碌奔波可以,若是二、三個月以上,或是經年累月長期照顧患病的父母親,子女就算是心甘情願,也必然是體無完膚、事業受損、夫婦失和、元氣大傷……。兩千多年來,最講孝道的中國人就已有「久病無孝子」的體驗,其來有自。 

難怪聖經早就教導我們要生養眾多,意思就是父母年老力衰時,子女成群,輪流奉養,相互競賽,那父母親當然就過著幸福快樂的日子;可是時代潮流的變遷,大概不能使我們要生幾個就生幾個。台灣剛光復時,每個家庭子女數是五、六個,現在連二個都不到,等我們退休時,台灣每個年輕人所要負擔的依賴人口之沈重可想而知,等著日後退休的中年人不可不備,不可不防。 

還是老伴重要 

講到這裏,很多人會問我:「那未來的日子怎麼過?將來老的時候要靠誰?」答案其實很簡單,是老伴,別無他人。這個答案若能說服你,那就要馬上回答下一個問題:「以你們夫妻目前的感情來看,萬一未來有一天你病倒了,需要老伴照料的時候,你有沒有把握老伴會無怨無悔、任勞任怨、心甘情願、義無反顧,或是甘之如飴的照顧你?」若你沒有把握回答這個問題,那請原諒我的烏鴉嘴,我可以預言你的晚景大概是「堪憂」或「淒涼」。 

有一位未到五十的中年人,脾氣十分暴躁,有時甚至會對太太動粗,但這個人有高血壓的病情。聽到我上面的問題,開始為他的未來擔憂起來,萬一中風病倒在床,他實在沒有把握太太會照顧他,說不定還會趁機報復,問我應該如何挽回婚姻,如何避免未來的苦境?我的答案很簡單,好好跟太太道歉,誠心的道歉,未來的時日不管長短,一定要善待太太,如同善待自己一樣。夫妻本是同林鳥,若是以誠相待,苦也好,樂也好,把她當作最重要的人,好好相依為命,那晚年還是可以幸福快樂的,夫妻之愛,只要有誠心,永遠不嫌遲,我保證。