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基督降臨節快到了!

By Eric Metaxas/基督郵報

基督降臨節快到了:渴望主耶穌的來臨

毫無疑問的,你很可能聽說過“黑色星期五”(Black Friday),那是指在感恩節之後的一天,許多商店會推出各種打折扣的物品,接踵而來的便是彼此踩踏的瘋狂顧客們。

在很多方面,“黑色星期五”比感恩節有更多的優惠活動。太多了,以至於許多大的零售商已經宣布,他們將在周四開始折價出售一些貨品。

我盼望,與其現在買一大堆實際上並不需要的東西,還不如幾周之後,為聖誕節做些嚴肅的購物。

問題是現在還不是聖誕節--至少對基督徒來說不是。

聖誕節前幾星期,在西方基督教中一般被稱為基督降臨節(Advent),這是源於拉丁詞彙“adventus”,意思是“來臨”。

“Adventus”是對希臘詞彙“parousia”的拉丁文翻譯,新約中最常用來指耶穌的再臨。在古代,“parousia”常常和皇室的到來相關;城市的領袖們出去城門外迎接君主並護送他回城。

所以,對於基督徒來說,基督降臨節是關於準備去迎接我們的王。並且在這段期間,我們既要回顧耶穌的第一次降臨,同時也期待祂榮耀的再臨。

和四旬節(Lent)一樣,基督降臨節是一個懺悔的期間,也是默想和悔改的時間。如果我們對自己誠實的話,《提多書》2章說:“所盼望的福,至大的神和我們救主耶穌基督的榮耀顯現”,應該引起的不只是喜樂,還會有一點點懼怕。這段時間,我們要問問自己是否真的是“基督的子民,熱心為善”?

如果這想法讓你失去對購物的興緻,祝賀你!你開始“得著”基督降臨的福氣了。

和基督降臨節有關的另一種情緒是渴望。特別是,渴望神成就祂對祂的百姓之應許,把嚴重出錯的事情重新矯正。

這種渴望瀰漫在一首最偉大的基督降臨節聖詩中,“來吧,來吧,以馬內利”(O Come, O Come Emmanuel)。這首聖詩可追述到中世紀的禮拜禱告文的部分改述。每一節都調用了聖經性標題,包括Christ-Emmanuel(基督-以馬內利),Root of Jesse(耶西的根),Day Spring(春日)等等,接著詳述了主的百姓為何渴望祂的同在。

另外一首基督降臨節讚美詩,“夜星的創造主”(Creator of the Stars of Night),可以追溯到七世紀,它把這個節日的重點放在基督的第一和第二次降臨上。在表達內心的渴望之後,它宣告“古老的咒詛令人悲傷,一個宇宙註定要死亡,發現了解藥,充滿恩典,來拯救並醫治一個毀滅了的種族。”

接着它繼續說,“誰的令人敬畏的名字,現在多麼莊嚴,萬膝要彎曲,萬心要降服;天上的事情應歸於您,地上的事情唯獨屬於主。”

今年,基督降臨節從周日11月27日開始。擁抱這個節期!但是,不管你做什麼,不要讓文化定義這個最具基督教色彩的時段,不要讓它變成一個真正的黑色星期五。思想耶穌的降臨和再臨,會讓你的人生有一個全然的新境界,讓你的生命重新充滿盼望和喜樂!

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