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中場時刻

林修榮 /《進深特刊》第7期

午夜悚驚

半夜裡我再次醒了過來,整個人莫名地陷在恐懼與緊張之中。我才四十出頭,已經作了銀行的總裁兩年,又剛剛漂亮地完成一項艱鉅的收購案件。未來充滿希望,即使加州的持續不景氣,也無法影響我的大好光明前途。我的事業、經濟狀況扶搖直上,多年來的勤奮工作正在開花結果。可是為什麼我會如此地恐懼與緊張呢?成功的快樂到哪兒去了?

我在黑暗中禱告。逐漸我看到,許久以來事業成了我的偶像,為它,我什麼都可放下。神讓我看到那些我珍惜在意的事物,其實沒有永恒的價值。神又對我說:“無知的人哪!……凡為自己積財,在神面前卻不富足的,也是這樣。”(《路》12:20,21)

猛然驚醒

就這樣,我在四十歲時被神喚醒,重新衡量我的一生。我被迫面對這樣的問題:我生命中什麼事最重要?我要怎樣度我餘下的光陰?如何使我的人生真正有意義,正如耶穌在《約翰福音》10:10中的應許?

於是我的眼睛被開啟,見到我平生所汲汲營營從事的,沒有永恒的價值。更糟的是,那些事物使我漸漸遠離神,也遠離我的家人。我必須面對主的問話:“你愛我比這些更深嗎?”我也驀然領悟,我在午夜所感受到的恐懼與緊張,就來自於知道自己為了獲取世上的成功,而自甘在屬靈上不長進。

數年後,我決定提早退休。讀到巴福特(Bob Buford)所寫的一本好書,《中場時刻--把你的比賽規劃由成功轉為意義》(Half Time-Changing Your Game Plan from Success to Significance)。

讀到他在四十出頭時和我有類似的醒悟的經驗,讓我嚇了一跳(也鬆了口氣)。他身為成功的企業總裁,卻不得不問自己:“為什麼當我功成名就之時,還是極度挫折不滿足呢?”於是他開始“與他所想要的下半輩子角力”,他得“數算人生季節帶來的影響,同時聆聽那烈風地震之中,安靜而想不到的、微小的聲音。”這些沈思也迫使他問自己:“我的工作是我人生與認同的中心嗎?”“我有沒有從永恒的角度來透視我的生命呢?”“我最真實的目標何在?我一生的工作?我的方向呢?”以及“我有什麼可留傳給後人的?”

他的答案幫助他重整人生下半輩子的課題,從全心追尋事業上的成功,轉到注重生命真實的意義。是的,我們需要停下來,花時間反省我們的人生規劃,反省我們當如何依照神的帶領,調整生活的腳步。

慢下來再思

我們的價值觀決定了我們的生活型態。基督徒如果看不到永恒與暫時價值的對比,就必定活得平凡而不滿足,將來也必定後悔。如果我們與基督的價值觀不同,我們就不可能經驗到祂所應許的豐盛生命。多年前在南美厄爪多爾叢林中殉道的青年宣教士金‧艾略特,就清楚地看到了這種對比,他寫道:“以不能保存的(有限)去換取不能失去的(永恒),絕非愚蠢。”(註一)

現代生活非常快速,尤其是那些竭力追尋成功的人。今天的經濟狂潮趨使大家全面向錢看,我們的日常生活中充斥著干擾與急務。當我們以每小時九十哩高速衝刺時,沒有時間“慢下來”沈思,聆聽神溫柔的微聲。忙碌是撒但的工具,帶給我們虛假的滿足與安全感,使我們不覺得有必要深思,也不會重新評估衡量我們生活中真正的重點。

當詩人大衛求神“鑒察我,知道我的心思;試煉我,知道我的意念。”時,他知道“我的肺腑是你所造的;我在母腹中,你已覆庇我。”神早已深深了解大衛,詩人實際上只是在要求神幫他自我探索,自我了解,曉得試煉自己意念中緊張的根源。他需要更清楚的啟示,使他可以“走永生的道路”。(《詩》139:23,24)

現代人的心思忙亂在各種工作之中,所以在神前安靜沈思十分困難。即使我們每日靈修,也只能蜻蜓點水。我們的禱告缺乏深度,事奉膚淺,因為我們沒有時間可以獻上。宗教儀式代替了心靈的渴求,身為基督徒,若迷迷糊糊,不清楚神對他生命至高的呼召,也不知道如何聆聽這些呼召,他就已然失去了開啟豐盛生命的鑰匙。

一些有益的操練

在重建生命之前,我們需要安息與餵養。除了我們的牧者,誰能“使我躺臥在青草地上”,又“領我到可安歇的水邊”呢?現代人痛恨靜默安息,他在噪音與行動之中才有安全感。甚至我們的教會生活,好像也是活動辦得愈多愈成功。但往往我們最大的需要,就是到神面前靜默安息。

《以賽亞書》30章啟示了靈性更新的秘訣:“你們得救在乎歸回安息,你們得力在乎平靜安穩。”沒有安息的心思,專注神的話,並以神的優先為念,我們無法抓住祂的呼召。以基督為榜樣,也許偶而的獨旅,專心的禱告,或在生活中默想祂的話,對我們有很大的益處。傅士德弟兄的名著《屬靈操練禮讚》(註二),用了一整章來介紹“獨處”的屬靈操練。他建議:“每年四次,每次三四小時,退修下來為著重新定準你的人生目標……重新評估你的目標以及生活中的方向……”聖詩作者隆斯達夫(William Longstaff)也建議:“成聖需要功夫,世界忙忙碌碌,花時間至隱密處,與耶穌同在。”

雖然個人沈思幫助我們集中心思在神身上,但聆聽及默想神的話也是無可取代的。祂的話,“是我腳前的燈,是我路上的光。”深深渴慕祂的話,且有一顆單純願意遵循的心,也使我們的生活因而有正確的優先順序。神也使用人來說話,我常常向老練的基督徒敞開自己,從他們那裡得到幫助。

新的一章

兩年前我由銀行總裁的位子上退了下來,在四十五歲時“提早退休”。我在四十歲時的醒悟,帶給我人生一系列的改變。我愈花時間與神親近,祂愈在我心中作工,我也更多修正我的優先順序。我人生的焦點,不再是更大的事業與財務的成功。神以祂的旨意在我心中給我確據,我的妻子與一些認識我很深的、成熟的基督徒也共同印証。這種人生的重大決定,有神清楚的引導與配偶的同心是非常重要的。

過去兩年中,我開始了參與教導基督徒在財務上善盡管家職份的事工。在電台與辦訓練講習會時,神漸漸為我開門,使我有機會接觸到許多非基督徒。神在這段時間教導我“慢下來”,聽祂的微聲,看見別人的需要,集中我的時間與精力在祂的國度。以前我身為高級行政主管,每天工作15小時,公務旅行至全世界。現在我可以花時間讀祂的話,禱告以及服事。我也有許多時間陪伴家人,這是從前不可能做到的。雖然我不知道下一步神將如何引導,但我因為能以生命來服事主,心中有極大的喜樂與平安。我只要預備自己,隨時聽命。(呂允智譯)

作者原為美國舊金山灣區聯合銀行的總裁。1998年提前退休。他現今的工作,是充分利用神給他的理財能力,幫助其他基督徒培養正確的理財態度和方法。

註:
一:欲知金‧艾略特的生平,請讀《全能者的隱蔽處,金‧艾略特的生命與見證》("Shadow of the Almighty, the Life and Testimony of Jim Elliot "by Elisabeth Elliot)。
二:該書中文譯本由香港學生團契出版,周天和牧師譯。

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