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時間的故事

白培英/宇宙光

「啊,怎麼又是新年了?日子過得好快!」

「這孩子,去年買的衣服今年又嫌小了!」

「對酒當歌,人生幾何?譬如朝露,去日苦多!」

「君不見,高堂明鏡悲白髮,朝為青絲暮成雪!」

類似這些話語、這些詩詞,代表了古今中外許多人,述說一件同樣的事:時間的故事。

我們對時間有一種愛憾交織的複雜情結。它剛給春夏彩繪得繽紛燦爛,轉眼又給秋冬潑灑成蕭瑟淒寒。它把歡笑給了少年,把飛揚給了青年;卻把沉重給了中年,把衰頹給了老年。在親友團聚時、在情侶相擁時,在一切愉悅的時刻,我們多希望時間的腳步停頓,讓歡樂長留;但它卻飛馳而去。在親人訣別時、在重擔難勝時,在一切痛苦煎熬的時刻,我們多希望時間能快跑帶走憂傷;但它卻蝸步慢行。

啊,如果我們能掌握時間該有多好!讓美人永無遲暮,讓英雄再不白頭;讓四季都是春天,讓摯愛長在身邊。可惜,這祇是癡人說夢而已!

時間究竟是什麼?何以這樣難以捉摸?我們能夠登陸月球漫步太空,卻仍然奈何它不得?時間就是分分秒秒、年年月月麼?好像是卻又不是!分秒年月只是時間的量度,並非時間的本體;猶如身高體重是一個人身體的量度,並非那個人一樣。那麼時間的本質究竟是什麼?

當代知名的物理學者史蒂芬.霍金教授,在他的科普新著《時間新簡史》中,敘述了有關時間一些觀念。在我們的常識上,以為時間的步伐對每個人都是一樣,我的一分一秒與你的一分一秒是同樣的長短,這叫做「絕對時間」。但愛因斯坦的研究告訴我們沒有所謂的「絕對時間」。他的「狹義相對論」指出當觀察者相對在運動時,他們的時間走得不一樣,速度愈快的時間走得愈慢。而他的「廣義相對論」則告訴我們,當觀察者在不同高度的重力場中,他們的時間也走得不一樣:愈接近地球表面,重力場愈強,時間就走得愈慢。

這些時間流逝的改變,同樣影響我們的生物時鐘。假定一對雙胞胎,一位住在山頂上,另一位住在海平地面上,第一位雙胞胎會比第二位衰老得快,雖然這種情況下年齡的差異非常微小。但如果其中一位乘太空船去長途旅行,他被加速到接近光速,這差異就大得多,當他返回地球時,要比留在地球上的那位年輕得多;這是因為運動中的時間比靜止時走得要慢,這被稱為孿生子弔詭。在相對性理論中,每個人都有自己的時間測度,這個測度決定於他身在何處,以及如何運動。想不到時間還有這些特性,不禁令人嘖嘖稱奇。

霍金教授也指出,時間和空間是彎曲的,是不可分的,宇宙正在擴張,而且有一個時間開端。至於時間有無結束,他說:「如果(由於重力的吸引)整個宇宙塌縮,在將來必有一個無限密度的狀態,即大崩墜,這是時間的終結。」

他的敘述與聖經的記載若合符節,我們從聖經已可知道時間的起始與時間的終結。神起初創造天地,第一天就造了「晝」與「夜」,於是有晚上,有早晨,是為一日。六天的創造都提到「有晚上,有早晨」是第幾日,這豈非就是時間的開頭?有一天,當世界到了末日,每一個蒙恩得救、得到永生的人,都將在新天新地裡。聖經啟示錄說,「先前的天地已經過去了」,「不再有死亡」,又說「不再有黑夜,他們也不用燈光日光,因為主神要光照他們,他們要做王,直到永永遠遠。」儘管我們有限的頭腦尚無法完全想像那時的光景,但有一點似乎是可以確定的,就是「時間」隨舊世界的過去而終結,在新天新地裡我們不再活在時間裡面,因此我們可以滿有盼望,滿得安慰。

但在新天新地來臨前,我們有生之年既尚不能跳出這個時空,我們該如何擺脫又愛又憾的情結,用不同的眼光看待時間呢?

時間實為人生最寶貴的資源。人的生命與他的時間同時起始同時終止,可以說時間就代表我們的生命,因此它的價值無物可比。耶穌說:「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?」在某種意義上也等於說:人用了所有「時間」為了得到世上的榮華富貴是得不償失的,因為時間是換不回來的。

有人從另外的角度譬解時間的價值

要知道一年的價值,可以問留級的學生;

要知道一月的價值,可以問早產的母親;

要知道一天的價值,可以問遲歸探病的遊子;

要知道一小時的價值,可以問約會晚到的情人;

要知道一分鐘的價值,可以問未趕上火車的人;

‧要知道一秒鐘的價值,可以問閃過車禍的幸運兒;

要知道百分之一秒的價值,可以問得到銀牌的短跑選手。

凡一經錯失便無從挽回或無法補救的都極寶貴,時間尤為其中之最。

時間又是神給人的恩賜,恩賜是要用來使神得榮耀、使人得益處的。有恩賜而不如此使用,或浪費在荒宴淫亂上,就如那得到一千兩銀子的僕人把銀子埋在地裡一樣,當主再來時,定要責備他是又惡又懶的人。

使徒保羅在羅馬獄中最後給提摩太的書信,說:「美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。」實在是為時間的最佳利用做了最好的詮釋。怪不得他可以有把握地說:「有公義的冠冕為我存留。」

時間的長短並不那麼重要,重要的是用時間做了什麼。

又是新的一年!讓我們莫再嘆息歲月催人老,而靠著聖靈的幫助,將每一天的時間,做最有意義的運用。

 

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