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哈努卡是猶太人的聖誕節嗎?

細拉

在以色列待的那一個月,心裡老想買個金燈台的小模型回家做紀念品,因為金燈台象徵著上帝同在的光。但是,似乎在耶路撒冷老城到處看到的是九盞燈燭的燈台,而不是聖經上描述的金燈台,有七盞燈。當然啦!用「到處」兩個字形容,有些誇張,因為老城哭牆附近山坡上有一座巨大純金打造金燈台,據說就是按照聖殿金燈台規格打造的,行人們來來去去總會看到它。可惜不能搬回家!

這到底是怎麼一回事?原來九燈台是哈努卡燈台。哈努卡燈台造型琳瑯滿目,小的至可放在手掌中,大的可高達幾尺,有用橄欖油燃亮,也有用電力發光。更令人想不通的是,連老城裡阿拉伯人的商店都賣這猶太人節慶用品。大概是銷路好吧!

哈努卡是猶太人的聖誕節嗎?

你可能會問,什麼是哈努卡節?不少人(甚至許多世俗化的猶太人)認為,這是猶太人的聖誕節,因為節日大約是在十一、十二月左右,大家會彼此送禮物,還會裝飾自己的家裡。其實就意義而言,哈努卡節不能稱為猶太人的聖誕節。別忘了,到現在為止,多數的猶太人還沒有認識耶穌就是他們的彌賽亞,所以他們不可能慶祝耶穌的降生的。更何況,哈努卡節的意義之一,就是反對被世俗同化,與目前聖誕節已經被世俗化的情況,大異其趣。

哈努卡是直譯自希伯來文Hanukkah,或Chanukah,也就是新約約翰福音十章22節提到的修殿節,又有譯為獻殿節;猶太人於基斯流月第二十五日起至提別月第二日(約於西曆11月至12月期間)一連八天慶祝這個節日。不過,舊約聖經並沒有記載這個節日。

哈努卡的由來

那是因為這個節日的由來,要追溯到兩約之間的時代。希臘在亞歷山大大帝的統領之下,征服敘利亞、埃及、和巴勒斯坦。因為亞歷山大大帝採用寬容政策,不干預殖民地的宗教且容許某程度的自治權,所以許多猶太人被希臘文化同化了,採用希臘的語言、風俗習慣、服裝,就像當今許多猶太人受到世俗文化的影響一樣。

許多世紀後,西流古王朝接管猶太地。主前186年,安提阿古四世繼位。他強迫猶太人敬拜偶像,不準他們行割禮、守安息日,逆者全家處死。當時,幾萬名猶太人,包括男人、婦女、小孩及嬰兒,因堅守信仰殉道而死。

不但如此,他還進入聖殿,在聖殿裡安放宙斯的神像,設立宙斯的祭壇,並在宙斯壇上獻豬給宙斯。豬在猶太律法中是不潔畜牲,絕對禁止吃食。他甚至把豬血帶入至聖所──聖殿中最聖潔的地方──這至聖所是大祭司每年一次在贖罪日才可以進入的。安提阿古四世如此褻瀆行為,激起猶太人的憤懣。

當時有兩股猶太人反對勢力︰一是由老祭司馬他提亞(Mattathias)家族率領的民族主義集團,二是宗教傳統集團,稱為哈西德(Chasidim),是法利賽人的前身(與現在的猶太人哈西德派[Chasidism]無關)。這兩大集團通力合作,聯合抵制猶太人希臘化,並且抵抗西古流政府的壓制。

在耶路撒冷聖殿獻祭並沒有滿足安提阿古四世的心。他變本加厲,在猶太各地強行命令大家膜拜希臘神祗。有一位敘利亞軍官率領士兵來到耶路撒冷城西的莫丁 (Modi'in)小城,高築希臘神像,並召人民來獻祭。他威迫利誘當地極有名望的老祭司馬他提亞,要他帶頭順服皇上,獻祭給神像。

馬他提亞不從,但有一位猶太人為了討好長官,竟然上前獻祭,馬他提亞見狀,怒不可遏,當場執起鐵錘就把他給殺了。他的兒子們一不做,二不休,乾脆把敘利亞軍官也殺了。

他們趁勢起義,呼召凡是願意敬拜上帝,遵守律法,不順從去拜偶像的猶太人,都來跟隨他們。他們以武裝游擊戰術對付敘利亞官兵和親希臘派的猶太人,這就是猶太史上著名的「馬加比革命」。

革命開始沒多久,馬他提亞去世,臨終時指定三子猶大繼續領導。猶大驍勇善戰,大家暱稱他為馬加比(Maccabees),意思就是「執鐵錘者」。

主前165年猶大率軍突襲,攻入耶路撒冷。在基斯流月25日進入被玷污的聖殿,清除所有異教物品,潔淨聖殿,要恢復聖殿的敬拜。

然而,他們遇見一個難題,就是在聖所中的金燈台,原本是點燃著不可熄滅的燈火,因沒有祭司打理而熄滅多時,而殿中只剩下一瓶純淨的聖油可用來燃點金燈台。那瓶聖油只夠燃點一天,但聖油的製作需要八天的時間。儘管心裡擔心金燈台很快便會熄滅,但這並沒有阻止他們恢復聖殿的行動。他們還是把惟一僅有的那瓶聖油點上。結果,那一瓶聖油,竟奇跡地燃燒了八天,使聖殿大放光明!

猶太人認為神蹟出現,是神悅納他們新建國度的明證。此後,猶太人每年從基斯流月25日開始,一連八天,大肆慶祝,並且點燈來紀念上帝領他們重獻聖殿且施行燃油的神蹟。哈努卡燈台有九盞燈,正中的那一盞通常比較高,是用來點燃其他八盞燈的。節期第一天,先點燃中間那一盞燈與其中一盞,以後每晚添加一盞。到節期的最後一天,全國歡騰,眾人都聚集到會堂或聖殿內,參加燃點最後一盞燈的儀式。莊嚴的儀式過後,群眾感恩讚美,載歌載舞。由於節期的高潮是燃亮燈台,從而修殿節又稱為「光明節」。

光明節的屬靈意義

儘管哈努卡節不是猶太人的三大節期,但是猶太人相當重視這個節日,因為這是猶太人亡國淪為殖民地後幾百年頭一次自己掌控耶路撒冷,儘管時間很短,但是對他們深具意義。

哈努卡燈是猶太人心中的聖火,代表他們千百年來的信念,深信上帝必復興他們的國家,正如祂在兩約中間所施行的神蹟。近代以色列國重建後,猶太人更是重視這個節日,因為他們日日在四周許多阿拉伯國家國家虎視眈眈下求生存,並且他們更是深信上帝必引領他們重建聖殿,恢復聖殿敬拜。聖經對此有預言,我相信上帝必定成就。

不過,光明節對基督徒也傳遞了屬靈的意義。金燈台是聖所內唯一的光源,象徵著上帝的同在,並且是百姓的生命之光,要引導、照亮祂兒女們一生的道路,並且藉此也預表了耶穌是真光,要照亮一切生在世上的人(見約翰福音一章9節),誠如耶穌說:「我是世界的光,跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光。」(約翰福音八章12節)

上帝透過光復猶太地和聖殿行這燈油的神蹟,向所有追求聖潔、不與世俗同流合污的上帝敬拜者,表明祂何等樂意與我們同在,以及何等願意以祂的真光照亮我們內心的黑暗,帶我們進入光明。

根據猶太人描述,聖所裡的窗戶與世界其他的窗戶設計不一樣。一般的窗戶設計是讓日光能從外照射進來,增加房間的明亮度;而聖所裡窗戶的設計則是相反,都是內寬外窄的,要讓聖所裡惟一的光源──永恆的光──金燈台的亮光能盡量散發出去,使更多人能領受聖火的光照。這觀點不就是與耶穌教導我們信徒要做世上的光,「照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父」(馬太福音五章16節)不謀而合嗎?

這個事件對我個人還有個提醒,就是在面對人生困境時,尤其走在上帝呼召或預定計劃中卻遭遇困難時,就算看不到前路,也不要輕易放棄,仍要竭盡全力去做,上帝必然為我們施行作為,為我們開路,就像當年祂使那一瓶油點燃金燈台八日一樣。

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